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Chaponnière & Firmenich SA
Auction 9  22 Oct 2017
Presale bidding closes in 2 days 5 hr 42 min

Lot 68
  CHF
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Starting Price: 40000 CHF
Minimum bid: 40000 CHF

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ROMAN EMPIRE

Trajan, 98-117. Aureus 113, Roma. Obv. IMP TRAIANVS AVG GER DAC P M TR P COS VI P P. Draped, cuirassed and laureate three-quarter bust of Trajan right. Rev. FORVM TRAIAN in exergue. Trajan's forum main entrance, with two columns under the pediment and two on each side. A gate at the center, and statues between the other columns, a shield over the gate and each statue. Over the edifice, a chariot drawn by six horses driven by Trajan crowned by the Victory and holding a branch. On each side, a soldier guiding the chariot, a trophy and a Victory. RIC 257; Calicó 1031; BMC 509; BN 685-7. AU. 7.27 g. Very rare.
AU

Le forum de Trajan est l'un des plus impressionnants complexes architecturaux que nous ait laissés l'Antiquité romaine. Construit au coeur de la Ville éternelle, il prolonge ceux de César et d'Auguste. Implanté au pied du Quirinal, il dévoile aux visiteurs les fastes et les prouesses d'une architecture romaine à son apogée. En 106, quand Trajan vainc enfin les Daces et fait main basse sur leur fabuleux trésor, il souhaite rappeler son exploit au peuple de Rome. Il décide de construire son propre forum et veut que ce dernier surpasse ceux de ses illustres prédécesseurs. Pour parvenir à une telle prouesse, Trajan doit dépenser sans compter. La guerre qu'il vient de remporter va le lui permettre aisément. Le butin est colossal : 500'000 prisonniers, 162 tonnes d'or et le double en argent. Le métal de notre monnaie commémorative provient certainement de ce fabuleux trésor.
C'est à l'architecte Apollodore de Damas que la difficile tâche de sa construction est confiée. Entre 107 et 113, des milliers d'esclaves, d'artisans et d'artistes viennent de tout l'Empire pour faire aboutir rapidement le projet. Presque tous les édifices élevés sur le forum de Trajan sont encore visibles. Certains, comme la colonne Trajane, les marchés ou, dans une moindre mesure, la basilique Ulpienne, figurent parmi les monuments romains les mieux conservés de nos jours. Un seul a totalement été détruit : son entrée principale formant un arc de triomphe. Dion Cassius en fait grand cas dans son Histoire Romaine mais il ne le décrit pas avec précision.
Par bonheur, notre monnaie offre cette possibilité. Non seulement elle montre cet arc, mais surtout elle est d'une précision quasi-photographique. Nous pouvons ainsi nous rendre compte de sa somptueuse architecture. Six colonnes encadrent une porte centrale principale. Quatre niches contiennent les statues de divinités (Mars et Minerve) ou de prisonniers daces, chacune étant placée au-dessous d'un bouclier circulaire. Sur le toit, un monumental groupe statuaire prend place.
Contrairement à la colonne Trajane que l'on peut encore admirer sur son forum, l'arc de l'entrée principale, célébrant le triomphe sur les Daces, a quasiment disparu. Ces représentations d'époque sont de rarissimes témoins de sa splendeur dont notre exemplaire nous offre une vue particulièrement bien conservée.
Une telle représentation a bien évidement retenu l'attention des numismates. Certains auteurs, comme Georges Depeyrot, émettent l'hypothèse que ces aurei ont ensuite servi de modèle dans tout l'Empire. Sans aller jusque-là, force est de constater que cette spectaculaire monnaie surprend par son réalisme, sa précision et la qualité de son exécution.


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